Ons Verhaal…

Caras Alegres begon als een project van Nederlandse oprichters Judith Bank en Marcel van der Geest. Zij hadden beiden interesse in Guatemala en zagen dat daar grote behoefte was aan ontwikkelingshulp. In 2004 stichtten zij, zonder sponsoring van de overheid, de organisatie Caras Alegres.

Gedurende het eerste jaar werkten zij vanuit een klein, gehuurd huis in Las Rosas, Quetzaltenango. Maar in 2006 verhuisden zij naar een klaslokaal van EDELAC (Escuela de la Calle, een andere non-profitorganisatie in Las Rosas). Uiteindelijk verhuisde de organisatie in 2010 naar haar eigen gebouw naast EDELAC.

Tot groot verdriet, is Marcel in maart 2011 overleden. Maar desondanks is de organisatie doorgegaan met de verschillende projecten.

Hoewel Caras Alegres klein begon, breidde de organisatie snel uit en ondersteunde het verschillende projecten en gezinnen. Van 2010 tot eind 2015 bood Caras Alegres de volgende projecten aan:

  • Een voltijdse kinderopvang voor kinderen van 9 maanden tot 3 jaar, waarin CaraCaras Alegres - Keith Nyberg Photography-111s Alegres deze kinderen voorzag van onder andere voeding en waarin hen normen en waarden werden aangeleerd.door middel van educatie.
  • Twee klassen, één voor peuters (4-5jaar) en één voor kleuters (5-6jaar). Deze klassen focusden op educatie en daarnaast op sociale- en persoonlijke ontwikkeling.
  • Een naschoolse opvang voor kinderen die naar de basisschool gaan en tussen 5-14 jaar oud zijn. Dit programma bood activiteiten aan zoals knutselen, dans,
    sport en Engelse les. Maar ook is er tijd voor vrij spelen en zijn er verscheidene workshops aan de kinderen gegeven om hen onder andere beter voor te bereiden op gevaarlijke situaties etc..
  • Camino a la Independencia (CALI) was een project van Caras Alegras dat streefde naar het versterken van de positie van vrouwen in de buurt van Las Rosas. Dit deden zij door de vrouwen van Las Rosas een plek te geven waar zij konden leren, creëren en groeien. Dankzij de hulp van Caras Alegras was CALI actief van 2010-2015, waarin zij werkten met lokale vrouwen die graag zelfstandig wilden worden om zo hun kinderen, families en henzelf beter te kunnen ondersteunen. Met behulp van alle vaardigheden die zij hebben geleerd bij CALI, werken deze vrouwen vandaag de dag zelfstandig.

Naast deze projecten heeft de organisatie ouders een kans gegeven om alfabetiseringscurusses te krijgen om zo hun basisschool diploma te halen. Aan het begin van het schooljaar gaf de organisatie ook rugzakken, gevuld met schoolmateriaal, aan de basisschool kinderen om zo het jaar goed te beginnen. Darnaast waren er studiebeurzen beschikbaar voor kinderen van de middelbare school.

Tot onze grote spijt, is onze hoofdsponder eind 2015 opgehouden met het sponsoren van Caras Alegres, waardoor de organisatie een aantal projecten heeft moeten sluiten: de kinderopvang, de klassen en CALI. Op dit moment is de naschoolse opvang het enige project dat nog open is, in dit project werken we dagelijks met 40-60 kinderen.

We geloven dat alles met een reden gebeurd. Inmiddels zijn we een erkende Guatemalteekse stichting en zijn we op zoek naar een manier om de organisatie zelfvoorzienend te maken. In de tussentijd blijven we hopen dat we een nieuwe sponsor vinden, die ons toelaat om weer te kunnen groeien.

In de loop der jaren heeft de droom van de oprichters al honderden kinderen en veel families geholpen in de wijk Las Rosas. Iets waar we heel erg trots op zijn en graag zouden willen doorzetten in de toekomst.

Bekijk de video hieronder om meer over ons te leren!